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Air Liquide, de l’hydrogène pour des carburants propres

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L’hydrogène est largement utilisé dans l’hydroconversion* et la désulfuration des carburants qui permettent de produire des essences ou diesel à basse teneur en soufre. En 2006, les volumes d’hydrogène fournis par Air Liquide aux raffineries du monde entier ont permis d’éviter l’émission d’environ 700 000 tonnes d’oxydes de soufre (SOx) dans l’atmosphère, soit une quantité supérieure à la totalité des émissions annuelles d’un pays comme la France.

Au cours des 6 dernières années, Air Liquide a décidé la construction de 16 nouvelles unités de production d’hydrogène dans le monde. Le Groupe vient ainsi de mettre en service une nouvelle unité de production d’hydrogène à Priolo Gargallo (Italie). Située sur le site de la raffinerie Erg Med (Groupe ERG), cette unité a une capacité de production de 30 000 Nm3/heure et a vocation à produire plus de 220 millions de m3 d’hydrogène pur par an. Elle fournira l’hydrogène pendant les 15 prochaines années à deux raffineries du pôle chimique italien d’Augusta-Priolo : Erg Med et ExxonMobil (Esso Italiana). L’hydrogène sera utilisé dans l’unité de conversion pour réduire la quantité de soufre de l’essence et du gasoil produits par ces raffineries. L’investissement d’Air Liquide dans sa nouvelle unité est d’environ 45 millions d’euros.

Pierre Dufour, Directeur Général adjoint d’Air Liquide, chargé de la branche d’activités mondiale Grande Industrie, a déclaré : « Nous sommes très heureux de l’aboutissement de ce projet car l’hydrogène que nous fournirons contribuera à améliorer l’efficacité des procédés de nos clients et à les aider dans leurs responsabilités environnementales. Ceci illustre pleinement notre engagement dans le développement durable. »

* L’hydroconversion consiste à transformer, en utilisant de l’hydrogène, des molécules d’hydrocarbures longues et insaturées en molécules plus courtes et saturées plus adaptées aux carburants essences et diesel.

 
(src : CP – Air Liquide)

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