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Un laser compact pour détecter les polluants

Détecter des polluants ou des molécules requiert habituellement des sources laser avec de larges installations. A l’EPFL, les chercheurs ont développé un système simple et compact, capable d’effectuer de la détection dans l’infrarouge moyen. Un simple laser et une puce de quelques millimètres. Tels sont les deux ingrédients dont se sont servis des...

 

Le laser à cascade quantique mesure l’éthanol

Les lasers à cascade quantique peuvent mesurer les molécules les plus petites avec une grande précision. Mais avec des molécules de gaz plus grosses, la technologie a échoué – jusqu’à présent ! Les chercheurs de l’Empa ont réussi à quantifier l’éthanol, une molécule organique importante, à l’aide d’un tel laser...

 

Un laser pour des horloges atomiques miniatures et plus précises

Un nouveau dispositif laser atteint des sommets d’efficacité et laisse entrevoir de nouvelles applications mettant à profit des horloges atomiques miniatures. Les horloges atomiques permettraient de se guider sans signal GPS… si elles n’étaient pas aussi lourdes et volumineuses. Leur miniaturisation est un défi sur lequel les chercheurs...

 

Un diamant pour recharger les drones civils en vol

Un petit diamant industriel de quelques millimètres de côté pourrait permettre aux drones civils d’être rechargés en vol grâce à un laser. Ses propriétés offrent la possibilité de conserver la puissance du faisceau lumineux sur une longue distance afin d’alimenter des cellules photovoltaïques situées sur l’appareil. Non dangereux pour la santé, ce...

 

Une rafale de lumière

Certains matériaux émettent spontanément de la lumière s’ils sont excités par une source externe, par exemple par un laser. Ce phénomène est connu sous le nom de fluorescence. Cependant, dans plusieurs gaz et systèmes quantiques, une émission de lumière beaucoup plus forte peut se produire lorsque les émetteurs au sein d’un ensemble...

 

Cette caméra fige le temps : 10.000 milliards d’images à la seconde

Qu’arrive-t-il lorsqu’une nouvelle technologie est si précise qu’elle opère à une échelle pour laquelle on ne peut plus la caractériser? À titre d’exemple, les lasers utilisés à l’INRS produisent des impulsions ultrabrèves, de l’ordre de la femtoseconde (10 exp. -15 s), beaucoup trop courtes pour les visualiser...

 

Libérer l’électron pour mieux le piéger

Des chercheurs de l’UNIGE et du MBI de Berlin ont pour la première fois placé un électron dans un double état – ni libéré ni lié-, confirmant une hypothèse des années 70 : Les atomes sont formés d’électrons autour d’un noyau central auquel ils sont liés. Les électrons peuvent aussi être arrachés -ionisés- de leur noyau à...

 

Nouvelle méthode pour reproduire des conditions extrêmes pour les matériaux

Confiner un jet de plasma peut être stressant... pour les matériaux qui composent l’enceinte, surtout. Constatant les limites imposées par les méthodes de test présentement offertes pour ces matériaux, le professeur Patrizio Antici et des collaborateurs y vont d’une proposition avant-gardiste : l’utilisation de particules accélérées par laser pour...

 

L’Europe se dote d’un laser à électrons libres nouvelle génération

Le laser à électrons libres European XFEL qui produit des flashs de rayons X ultra-lumineux – mille milliards de photons par flash, deux cent fois plus nombreux par seconde que les meilleurs lasers à électrons libres existants, a été inauguré le 1er septembre 2017, près de Hambourg en Allemagne. Ce laser européen nouvelle génération...

 

Lasers ultra-brefs et optiques de pointe sur le plateau de Saclay

Inaugurée le mercredi 22 février, la plateforme Attolab rassemble trois installations laser uniques au monde dédiées à l’étude de la dynamique ultra-rapide de la matière sous toutes ses formes : gaz, condensée (liquide ou solide), plasmas. Quels événements se déroulent dans les gaz ou les plasmas à l’échelle de la femtoseconde, voire de...