GDF baptise le plus gros méthanier du monde

Gaz de France met en exploitation le Provalys, le plus grand navire méthanier en service du monde.

Le Groupe est armateur et affréteur navire. La gérance technique et l’armement sont confiés à Gazocéan, filiale de Gaz de France (80 %) et de NYK Line (20 %).

Avec une capacité de 154 500 m3 GNL, Provalys est aujourd’hui le navire méthanier ayant la plus grande capacité au monde, tout en conservant des dimensions (290 m de longueur, 43,5 m de largeur, 11,6 m de tirant d’eau) lui permettant de charger ou décharger dans les principaux ports méthaniers actuels. Des équipements spécifiques ont été installés pour pouvoir charger du GNL dans les conditions hivernales rigoureuses régnant au-dessus du cercle polaire notamment à Snøhvit, en Norvège.

Le Provalys présente deux innovations technologiques qui en font l’un des méthaniers les plus performants jamais exploité. Outre un nouveau système d’isolation des cuves qui limite les évaporations naturelles et accroît la capacité de transport, ce navire est équipé d’un système de propulsion fonctionnant au gaz naturel, utilisant principalement l’évaporation naturelle de la cargaison comme combustible ; cette innovation permet d’améliorer très sensiblement le rendement global de la propulsion et limite les émissions de gaz à effet de serre.

Gaz de France était en 2005 le premier importateur européen de GNL et le troisième importateur mondial. Le GNL pourrait atteindre 30 % des approvisionnements du Groupe en 2007, contre 24 % en 2005. Au total, Gaz de France exploite désormais 11 méthaniers. Deux autres méthaniers destinés à Gaz de France sont actuellement en construction aux Chantiers de l’Atlantique, le Gaz de France EnergY d’une capacité de 74 000 m3 (livraison prévue fin 2006) et le Gaselys de 154 500 m3 (livraison prévue début 2007).

* Le Gaz Naturel Liquéfié (GNL) est du gaz naturel rendu liquide par refroidissement à moins 160°C. Il peut alors être transporté, à l’état liquide et à la pression atmosphérique. Pour une même quantité de gaz naturel, le volume du GNL est environ 600 fois inférieur à celui de son état gazeux. La contraction de volume résultant de la liquéfaction du gaz naturel permet de transporter plus économiquement l’énergie, par navires appelés méthaniers, jusqu’à des sites de réception, nommés terminaux méthaniers. Dans ces terminaux, situés près des zones de consommation, le GNL est rendu à l’état gazeux par chauffage (« regazéifié ») et injecté dans le réseau de transport de gaz naturel.

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