La biomasse remplacera le charbon à Atikokan (Ontario)

L’Ontario cesse l’utilisation du charbon au profit de la biomasse à la centrale d’Atikokan, située au nord ouest du lac supérieur – une initiative qui rapproche l’Ontario de son objectif : éliminer toute production d’électricité à partir du charbon d’ici fin 2014.

Il faudra compter jusqu’à trois ans pour mener le projet à terme. La centrale actuelle de 211 MW alimentée au charbon ainsi transformée devrait produire 150 millions de kilowattheures d’énergie renouvelable, soit suffisamment d’électricité pour alimenter 15 000 foyers chaque année.

Le gouvernement de l’Ontario a demandé à l’Office de l’électricité de l’Ontario de négocier une entente visant à acheter l’énergie provenant de la biomasse produite à la centrale d’Atikokan par l’Ontario Power Generation (OPG), propriétaire de la centrale – il s’agit d’une étape essentielle dans le processus de conversion de la centrale à la biomasse.

En 2009, la production d’électricité dans les centrales au charbon de l’Ontario était à son niveau le plus bas en 45 ans, ayant diminué de plus de 70 % comparativement à 2003.

La biomasse constitue un combustible très souple, ce qui en fait une bonne source d’appoint pour la production d’énergie dans cette région particulière, connue pour la variation de ses conditions hydroélectriques. Le combustible nécessaire pour alimenter la centrale chaque année, composé de granules de bois sec, représente moins d’un pour cent de la récolte forestière totale autorisée en Ontario chaque année.

Cette initiative soutient le plan quinquennal de la province, "Ontario ouvert sur le monde", visant à créer de nouvelles occasions d’emplois et de croissance, et à investir dans l’infrastructure et l’énergie propre.

La conversion permettrait de créer jusqu’à 200 emplois dans la construction et aiderait à protéger les emplois existants à la centrale. Elle permettrait en outre de soutenir entre 20 et 25 emplois dans la province dans le domaine de la production des granules de bois, ainsi que d’autres emplois dans le secteur forestier.

La biomasse remplacera le charbon à Atikokan (Ontario)
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« C’est le début d’un nouvel avenir prospère pour notre collectivité. Il y a longtemps que j’oeuvre pour que la centrale d’Atikokan soit convertie à la biomasse, parce que c’est ce qu’il y a de plus sensé pour notre économie et notre environnement. Je suis très heureux que les emplois existants soient conservés et que de nouveaux emplois soient créés dans la région », développe Bill Mauro, député provincial de Thunder Bay Atikokan.

« Cette annonce constitue une étape majeure de notre projet de biomasse à la centrale d’Atikokan. Atikokan peut fournir à la province une nouvelle source d’énergie renouvelable et apporter au Nord-Ouest de l’Ontario des avantages économiques pour les années à venir. C’est une bonne nouvelle pour l’OPG, le Nord-Ouest de l’Ontario et la province », conclut Frank Chiarotto, premier vice-président, énergie thermique, OPG.

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