Les pays pauvres impactés par les biocarburants

Selon une étude à paraître dans la revue Foreign Affairs, l’usage de plus en plus fréquent de l’éthanol comme biocarburant risque de menacer l’alimentation des 2,7 milliards de personnes dans le monde qui vivent avec moins de 2 $US par jour.

«Remplir le réservoir d’un 4×4 avec 94,5 litres d’éthanol pur nécessite environ 204 kg de maïs, soit suffisamment de calories pour nourrir une personne pendant un an», écrivent les deux professeurs d’économie à l’université du Minnesota, et auteurs de l’étude.

Si les cours du pétrole restent à un niveau élevé, «l’accroissement rapide de la production mondiale de biocarburant va faire monter les prix du maïs de jusqu’à 20 % d’ici à 2010 et de 41 % d’ici à 2020», pronostiquent-ils.

Les cours des autres denrées alimentaires, tels le blé et le riz, pourraient eux aussi être touchés par cette flambée, au fur et à mesure que les agriculteurs délaisseront ces cultures au profit du maïs.

Or, selon les auteurs, «le nombre de personnes confrontées à des problèmes de sécurité alimentaire augmenterait de 16 millions pour chaque hausse de 1 % des prix réels des produits de première nécessité. Cela signifie que 1,2 milliard de personnes pourraient régulièrement souffrir de la faim d’ici à 2025, soit 600 millions de plus que ce qui était précédemment prévu».

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