Solar Impulse 2 se prépare pour la traversée historique du Pacifique

Le 21 avril dernier, avec Bertrand Piccard aux commandes, l’avion solaire Solar Impulse 2 (Si2) – le plus avancé du monde et le premier capable de voler jour et nuit sans carburant – a atterri avec succès à Nanjing, en République populaire de Chine, soit la sixième étape du périple qui en compte 12.

Extrêmement important d’un point de vue technique, ce vol a permis de vérifier et d’affiner les derniers éléments en vue de la traversée de l’océan Pacifique prévue en mai, lorsque les conditions météorologiques seront favorables.

Cette dernière étape rapproche encore un peu plus Solar Impulse d’une « première aéronautique ». En effet, pour la suite du tour du monde, l’avion solaire devra voler pendant cinq jours et cinq nuits consécutifs au-dessus du Pacifique, un exploit jamais réalisé auparavant.

"Mon travail de pilote a été relativement facile. En revanche, la préparation de ce vol s’est avérée difficile pour notre équipe d’ingénieurs, de météorologues et d’experts d’Altran, partenaire de SI, au Centre de contrôle de Monaco. Nous avons effectué des simulations pour toutes les trajectoires possibles et envisagé toutes les différentes stratégies pour que Solar Impulse 2 puisse gagner les airs. Nous avons notamment dû définir les escales possibles dans les aéroports situés sur l’itinéraire ainsi que les différentes vitesses, altitudes et trajectoires d’attente. Tout au long du processus, les autorités chinoises se sont montrées vraiment coopératives et ouvertes à nos idées. Nous sommes impressionnés par l’esprit de notre équipe et la volonté de nos partenaires de nous aider à atteindre notre objectif : le premier vol autour du monde sans carburant", a déclaré Bertrand Piccard, Initiateur, Président et pilote de Solar Impulse.

À l’arrivée de Solar Impulse à Nanjing, André Borschberg, Co-fondateur, CEO et pilote de Solar Impulse a déclaré : "Nanjing marque un tournant dans la mission ; c’est ici que tout se joue pour nous pilotes, 12 ans après le lancement du projet. C’est le moment de vérité où tous les défis techniques et humains doivent être relevés. Nous avons maintenant moins d’un mois pour nous préparer mentalement et physiquement à ce qui sera le plus long vol de Solar Impulse à ce jour : un voyage de cinq jours et cinq nuits au-dessus de l’océan Pacifique entre Nanjing et Hawaï."

Depuis la semaine dernière André Borschberg est en Suisse, afin d’être examiné et soigné pour des migraines et une affection mineure de la peau. Il a depuis rejoint l’équipe de Solar Impulse en vue des derniers préparatifs pour la prochaine étape vers Hawaï.

Au cours des prochains mois, Piccard et Borschberg poursuivront leur aventure autour du monde pour promouvoir un avenir plus propre (FutureIsClean.org). Compte tenu de la vitesse modeste de cet avion ultraléger, la mission nécessitera au total plus de 500 heures de vol, soit près de trois semaines dans les airs, répartis sur cinq mois, pour couvrir les 35.000 km environ du voyage.

Si2 est le plus grand avion jamais construit de poids si faible, équivalent à celui d’une petite voiture.

Après la traversée de l’océan Pacifique, l’appareil fera escale aux États-Unis, puis en Afrique du Nord ou en Europe du Sud, avant de retourner Abu Dhabi, achevant ainsi le premier tour du monde en avion solaire.

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3 Commentaires sur "Solar Impulse 2 se prépare pour la traversée historique du Pacifique"

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Pastilleverte
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Piccard, roi de la com’ Après un escale de un mois, SI va, peut être décoller de Chine pour traverser le Pacifique que cela. Véritable défi humain, technologique et… financier (combien de dizaines de millions de $/e ?) Pour éviter de fâcher les contempteurs du progrès, surtout quand il est écolo propre sur lui, et passer pour un grognon (scrogneugneu), je précise que je suis autant fasciné par l’aspect purement technologique, que plus que dubitatif sur tout le cirque médiatique, et les dé&clarations écolo DD compatibles de Piccard et Borschberg. ils ont réussi un mécénat que leur envierai bien des… Lire plus »
Stephsea
Invité
Jeu de mot facile. Je n’en suis pas à mon coup d’essai dans l’art de critiquer ce projet et tout ce qui y ressemble, dont le très fameux bateau solaire. Je ne citerai même pas le nom de cet autre projet tellement il est … clownesque. Ces fous “talentueux” sont en fait des clowns modernes. Ils amusent la galerie et sont suffisament crédibles dans ce rôle pour amasser des sommes colossales pour des défis totalement DERISOIRES. Le gouffre est tellement grand entre les sommes depensées (l’énergie!) et les objectifs que cela en devient carrément indéçent, insupportable, et cela à plusieurs… Lire plus »
Stephsea
Invité
Me prenez vous pour un censeur, voire un dictateur? Votre réponse montre une interprétation bien superficielle de mon précédent message. Et un début de procès d’intention dont je ne vois pas le fondement. Est ce parce que vous avez un problème personnel avec “le pain et les jeux”, avec le foot et le sponsoring? Est ce que je vous ai mis en face d’une contradiction problématique? Ce n’était pas mon souhait. Je ne remets pas en cause la liberté de proposer, de financer, d’aprécier le spectacle qui nous est offert, mais j’en critique très ouvertement la pratique et les effets.… Lire plus »
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