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Un réacteur Candu chinois utilise de l’uranium récupéré

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L’Énergie atomique du Canada limitée (EACL) a annoncé hier que la toute première grappe de combustible à utiliser directement de l’uranium récupéré à partir de réacteurs à eau légère a été placée dans l’unité 1 du réacteur à eau lourde sous pression (RELP) CANDU de Qinshan.

Au cours des six prochains mois, un total de 24 grappes de combustible d’équivalent d’uranium naturel sera inséré dans deux canaux de combustible distincts à l’unité 1 du réacteur du site de Qinshan à Haiyan, en Chine. Le combustible d’équivalent d’uranium naturel est obtenu en mélangeant de l’uranium récupéré à partir du combustible épuisé de réacteurs à eau légère et de l’uranium appauvri provenant des résidus de traitement d’installations d’enrichissement. L’irradiation de chacune des 24 grappes de combustible d’équivalent d’uranium naturel prendra environ 12 mois.

"Cette démonstration commerciale du combustible d’équivalent d’uranium naturel marque le premier effort de collaboration du genre pour un cycle de combustible avancé pour les parties et souligne le début de l’application technique des cycles de combustible avancés des réacteurs CANDU", a déclaré le président et chef de la direction d’EACL, Hugh MacDiarmid. "Elle montre la capacité des réacteurs CANDU d’utiliser d’autres cycles de combustible, ainsi que la puissante synergie qui existe entre la technologie CANDU et celle des réacteurs à eau légère."

Un réacteur Candu chinois utilise de l'uranium récupéré

La démonstration commerciale de l’utilisation du combustible d’équivalent d’uranium naturel dans le réacteur CANDU constitue la phase finale d’un projet de recherche en trois phases entre EACL et ses trois partenaires chinois, soit TQNPC, NPIC et CNNFC. Le projet a été lancé en 2008 afin d’explorer l’utilisation d’uranium récupéré à partir de réacteurs à eau légère dans un réacteur CANDU et pour montrer que l’utilisation de sources de combustible de substitution constitue le procédé le plus simple, le plus rentable et le plus écologique.

"En tant que réacteur commercial reconnu, notre réacteur évolué CANDU 6 offre une efficacité neutronique supérieure à celle des technologies concurrentes et consomme environ 30 % moins d’uranium naturel. Notre cycle de combustible d’équivalent d’uranium naturel ouvre la voie à un développement durable menant à un accroissement global des ressources de combustible d’uranium tout en réutilisant le combustible épuisé provenant de réacteurs à eau légère." a ajouté Anthony De Vuono, directeur de la technologie chez EACL.

L’actuelle centrale nucléaire Qinshan de Phase III comprend deux réacteurs CANDU 6 RELP de 728 MWe conçus par EACL et construits en collaboration avec TQNPC.

** Une grappe de combustible est un groupe de crayons juxtaposés et montés parallèlement. Le crayon, appelé aussi élément combustible ou élément, est constitué d’un long cylindre métallique nommé gaine, de pastilles d’uranium empilées à l’intérieur et de deux bouchons4 soudés aux extrémités de la gaine pour la rendre étanche. Dans le cas des réacteurs CANDU, les pastilles de combustible sont faites en général de poudre de bioxyde d’uranium (UO2).


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    8 Commentaires sur "Un réacteur Candu chinois utilise de l’uranium récupéré"

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    michel123
    Invité

    cela manque de précision !!! c’est quoi de l’uranium équivalent naturel ? Quel uranium est utilisé ? du 235 ou du 338 voire du 233 sera t il transmutté ? Si oui en quoi ? Du Plutonium 238 en plutonium 239 ? Du thorium en Uranium ? Inutile de faire un article dans lequel il manque le point technique le plus important ….

    maxxxx
    Invité
    Les réacteurs à eau pressurisée (REP/PWR/EPR/…) sont refroidis et modérés à l’eau légère. Le problème de l’eau légère est qu’elle capte une partie des neutrons qui voyagent entre les barres de combustible (pour justement se transformer en eau lourde ou semi-lourde : H + n -> D). Pour que la réaction en chaine puisse avoir lieu, il faut qu’il y ait une concentration de neutrons suffisante à traverser le combustible. Pour pallier au problème d’absorbsion des neutrons par l’eau, on utilise du combustible « concentré » (de l’uranium enrichit à quelques % de 235U). Les réacteurs CANDU sont modérés (et refroidis au… Lire plus »
    maxxxx
    Invité

    Le REP c’est comme quand on presse une orange à la main… et le CANDU, c’est comme un presse-agrume : on peu encore récupérer un peu de jus à partir de l’orange déjà pressée. Le surgénérateur, c’est quelque chose de totalement différent puisqu’il transforme la peau de l’orange en pulpe !! (si c’est pas génial ça !!)

    Romainp
    Invité
    Surgeneration or not surgeneration, il y a un peu de vrai dans les deux: A chaque fission, 2 a 3 neutrons sont réémis en moyenne. Malheureusement, la vie d’un neutron n’est pas de tout repos. Contrairement a nous, peu arrivent à survivre avant de se reproduire (enfin, de produire une nouvelle fission): en moyenne seulement un neutron parmis tous ceux émis lors de la fission…. Ce qui fait d’ailleurs plaisir: si il y en avait moins, point de reaction en chaine, et la vie des ingénieurs nucléaires seraient bien morne. Si il y en a plus, c’est chouette pour illuminer… Lire plus »
    Ben62
    Invité

    Merci pour ces explications Romainp. Ca a le mérite d’être bien expliqué et en plus c’est drôle!

    maxxxx
    Invité

    … était de moi. J’ai été déconnecté.

    michel123
    Invité
    Merci à notre expert!!! Je suis ravi d’apprendre ces détails sur les candu travaillant à l’eau lourde. Pourrait t on savoir aussi ce que produit le plutonium lors de sa désintégration et s’il peut participer lui aussi à la fabrication de plutonium à partir d’U238 ? Et le thorium ? (puisque cette centrale accepte aussi le thorium 232 qu’elle transforme je suppose en Uranium 233 ) quel est le cycle de l’uranium 233 , participe t il lui aussi lors de sa désintégration à la production de plutonium en utilisant L’u 238 si abondant et inutilisable en l’état ? Le… Lire plus »
    Romainp
    Invité
    Les nombres données dans le post précédent étaient fournis de tête. Après vérification et pour plus de précision, sachez donc que pour les réacteurs à eau légère,le taux de conversion est de 0.6 (et non 0.5) et pour les Candu, il est de 0.8 (et non 0.9). Excusez-moi pour l’erreur, les chiffres données ici sont tirés du livre Nuclear Reactor Physics (Weston M. Stacey).  Il semblerait que j’ai été un peu trop gentil envers les CANDU. En ce qui concerne les rémarques de maxxxx, je ne permet de corriger le calcul fournis qui cela dit donne des résultats interessant: Dans… Lire plus »
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