VégA : pour une utilisation durable de la biomasse

A la suite de l’appel à projets initié par l’Agence Nationale de la Recherche (ANR) pour la création d’un Atelier de Réflexion Prospective « Quels végétaux pour la biomasse du futur », le projet coordonné par l’INRA avec l’IFP et le CIRAD : « VégA : Quels végétaux et quels systèmes de production durables pour la biomasse dans l’avenir ? » a été financé. Cet atelier, d’une durée de 2 ans, mis en place dans le cadre de l’ANR, produira un état de l’art directement utilisable par les acteurs publics et privés et proposera des pistes de recherche.

L’atelier de réflexion prospective VégA  a pour finalité d’identifier des espèces végétales, plantes annuelles ou pérennes ou micro-algues, et des systèmes de production qui répondent aux demandes des nouvelles filières énergétiques et de la chimie et qui soient compatibles avec des objectifs de durabilité, en tenant compte de tous les intrants et des bilans écologiques complets). Toutes formes de valorisation de la biomasse seront envisagées : biocarburants, chimie du végétal, combustion directe pour la production d’énergie, biomatériaux …

Cet atelier s’inscrit dans un contexte mondial dominé par 3 défis majeurs : la réduction des émissions de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, l’élaboration des produits de substitution aux hydrocarbures fossiles et la disponibilité limitée des ressources naturelles renouvelables. Il est également motivé par une volonté de développement d’une bio-agro-industrie et d’amélioration de l’indépendance énergétique.

Les objectifs de VégA seront, sur la base d’un état de l’art directement utilisable par les acteurs publics et privés, d’identifier des pistes de recherche, et d’établir une plate-forme largement ouverte de réflexion et de partage des connaissances.

Selon l’INRA, la valeur ajoutée de VégA, résidera dans:

  • l’ampleur et la qualité du vivier d’experts mobilisé (plus de 150) qui rassemble des spécialistes en biologie, biotechnologies végétales et microbiennes, physico-chimie, génie des procédés, qualité et utilisation des produits, conception et évaluation des systèmes de production, écologie et analyse des cycles de vie, et sciences économiques et sociales.
  • la diversité des 20 partenaires rassemblés : établissements publics de recherche et établissements d’enseignement supérieur, fédérations professionnelles, industriels et associations : R&D agricole et forestière, filières produisant de la biomasse, entreprises semencières, producteurs d’énergie et industries chimiques, protection de l’environnement.
  • la prise en compte, d’une part, des productions métropolitaines et tropicales et, d’autre part,  d’une vision mondiale des productions de biomasses végétales à utilisation énergétique ou pouvant  alimenter la chimie industrielle.
  • son ouverture, par la mise en place d’outils collaboratifs, d’un site WEB et d’un système de gestion des connaissances et par l’organisation de trois assemblées générales largement ouvertes.

Les partenaires

Les partenaires de VégA couvrent un vaste champ de compétences et sont porteurs d’enjeux complémentaires.  Ensemble, ils couvrent aussi bien les plantes cultivées que les arbres forestiers et les micro-algues, ainsi que les différentes filières d’utilisation agricole et industrielle de la biomasse. Certains possèdent un réseau international qui facilitera la mise en perspective des travaux de VégA et l’exploration de la diversité naturelle végétale non encore utilisée à des fins chimiques ou énergétiques.

  • Des établissements publics de recherche qui ont une expertise disciplinaire ou pluridisciplinaire reconnue dans un ou plusieurs champs de VégA : CEA, CIRAD, CNRS, IFP, IFREMER et INRA ;
  • Des établissements d’enseignement supérieur qui ont eux aussi une forte expertise dans le champ de VégA et qui tireront parti de l’atelier pour leurs formations : AgroParisTech, INPT-ENSIACET, INSA-Toulouse et Université de Nantes ;
  • Des centres techniques impliqués dans des actions de R&D dédiées à des filières particulières : pour les filières agricoles, l’ACTA est partenaire de VégA en tant que structure nationale de coordination du réseau des instituts et centres techniques agricoles (ICTA) ; les compétences de ces ICTA seront ainsi mises à disposition de l’atelier avec des correspondants dans 6 instituts techniques agricoles : ANITTA (tabac), Arvalis, institut du végétal (céréales), CETIOM (oléagineux), IDF (forêt), ITEPMAI (plantes à parfum, médicinales et aromatiques), ITL (lin) ; dans le secteur forêt-bois-papier, FCBA (centre technique industriel récemment issu de la fusion de l’AFOCEL (forêt-cellulose) et du CTBA (bois et ameublement) est également partenaire ;
  • Des acteurs publics comme le GEVES (Groupe d’Etude et de Contrôle des Variétés et des Semences), acteur majeur pour la filière semences qui intervient dans les procédures d’inscription officielle de nouvelles variétés et de certification des semences, ou encore dans un autre domaine, l’ADEME, qui intervient comme une agence d’objectifs dans les domaines de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie ;
  • Des industriels et des producteurs représentés par des structures professionnelles fédératives ou associatives ou des leaders ouverts sur l’international : France Biomasse Energie (FBE, qui fédère des producteurs d’énergie et des représentants des filières agricoles et forestières, et en particulier la coopération agricole et forestière), Limagrain (en tant que leader national du marché des semences), Sofiprotéol (en tant qu’établissement financier de la filière oléoprotéagineuse française, gestionnaire d’un pôle « trituration et raffinage » et d’un pôle « non alimentaire »), l’Union des Industries Chimiques UIC, l’association « chimie du végétal » qui regroupe les acteurs majeurs de l’agro-industrie et de l’industrie chimique comme Roquette, Rhodia, BASF ou Arkema ; mais aussi les pôles de compétitivité principalement concernés, en particulier le pôle "Industrie et AgroRessources" ;
  • Deux réseaux d’associations concernées par les changements climatiques et les impacts environnementaux de l’agriculture : Réseau Action Climat – France et France Nature Environnement.
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