Du bioéthanol à partir de l’eau de mer et d’une nouvelle souche de levure marine

Les chercheurs de l’Université de Nottingham ont découvert que l’eau de mer pouvait remplacer l’eau douce afin de produire du bioéthanol, ce qui réduit la nécessité d’extraire ces ressources précieuses.

L’étude intitulée : « La création d’une bioraffinerie marine pour la production de bioéthanol à partir de l’eau de mer et d’une nouvelle souche de levure marine » – a été publiée dans des rapports scientifiques et a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Nottingham. Leurs résultats ont montré que l’eau de mer peut être utilisée dans la production de bioéthanol avec une nouvelle souche de levure marine.

Le Dr Abdelrahman Zaky, microbiologiste à l’École des biosciences, a effectué ses recherches en utilisant l’eau de mer de la côte du Lincolnshire. Il a également prélevé ses échantillons de levures marines à divers endroits au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Égypte. Il les a soumis au processus de fermentation dans les laboratoires de Bioenergies du Brewing Science Building sur le campus de l’Université de Sutton Bonington.

« Les technologies de fermentation actuelles utilisent principalement des cultures comestibles et de l’eau douce pour produire du bioéthanol. Avec une population et une demande sans cesse croissante de biocarburants et d’autres produits biologiques, l’utilisation des ressources limitées en eau douce et en cultures vivrières pour des activités non nutritionnelles suscite des inquiétudes. En outre, l’eau douce a un prix élevé dans les pays où elle est disponible, ce qui fait grimper le prix de la production » a commenté le Dr Zaky.

La prise de conscience accrue du réchauffement de la planète et du changement climatique, associée à la hausse du prix de l’essence, a conduit à la recherche de sources d’énergie alternatives durables. Le bioéthanol est considéré comme l’un des meilleurs carburants de remplacement parce qu’il s’agit d’un carburant liquide ayant des caractéristiques similaires à celles de l’essence. De plus, les gouvernements du monde entier cherchent à augmenter sa production.

Empreinte hydrique élevée

L’eau est un élément clé du processus de fermentation dans la production de bioéthanol, un carburant durable dérivé du maïs ou de la canne à sucre. Actuellement, son empreinte hydrique est extrêmement élevée, avec une consommation estimée entre 1.388 et 9.812 litres d’eau douce pour chaque litre de bioéthanol produit.

« L’objectif principal de la fermentation marine est d’introduire une source alternative d’eau et de biomasse pour la biotechnologie industrielle afin de réduire la pression sur l’utilisation de l’eau douce et des terres arables, ce qui permet de consacrer ces ressources à la production de denrées alimentaires et d’aliments pour animaux et de réduire les coûts de production. La fermentation marine est l’approche où l’eau de mer, la biomasse marine et les micro-organismes marins sont utilisés dans le processus de fermentation » a ajouté le Dr Zaky.

Avant de conclure : « L’eau de mer est une ressource abondante et librement disponible, et contient un éventail de minéraux, dont certains doivent être ajoutés à l’eau douce. Le processus de fermentation utilisant l’eau de mer produit également du sel et de l’eau douce en tant que sous-produits, ce qui ajoute aux avantages économiques du processus« .

Credit : Dr Abdelrahman Zaky

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[ Traduction Enerzine ]

         

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