Le refroidissement artificiel des océans pour affaiblir les ouragans serait futile

Le refroidissement artificiel des océans pour affaiblir les ouragans serait futile

Une nouvelle étude a révélé que même si nous avions le pouvoir infini de refroidir artificiellement une partie suffisante des océans pour affaiblir un ouragan, les avantages seraient minimes. L’étude menée par des scientifiques de la Rosenstiel School of Marine, Atmospheric and Earth Science de l’université de Miami (UM) a montré que la seule énergie nécessaire pour utiliser la technologie d’intervention afin d’affaiblir un ouragan avant qu’il ne touche terre en fait une solution très inefficace pour atténuer les catastrophes.

“Le principal résultat de notre étude est que des quantités massives d’eau refroidie artificiellement seraient nécessaires pour affaiblir légèrement l’intensité d’un ouragan avant qu’il ne touche terre“, a déclaré l’auteur principal de l’étude, James Hlywiak, diplômé de la Rosenstiel School de l’UM.

De plus, l’affaiblissement de l’intensité par des quantités marginales ne signifie pas nécessairement que la probabilité de dommages à l’intérieur des terres et les risques de sécurité diminueraient également. Bien que tout affaiblissement avant l’atterrissage soit une bonne chose, il est plus logique, pour ces raisons, de se concentrer sur des stratégies d’adaptation telles que le renforcement des infrastructures, l’amélioration de l’efficacité des procédures d’évacuation et l’avancement de la science en matière de détection et de prévision des tempêtes imminentes.

Pour répondre scientifiquement aux questions concernant l’efficacité du refroidissement artificiel des océans pour affaiblir les ouragans, les auteurs ont utilisé une combinaison de théories sur l’interaction air-mer et un modèle informatique très sophistiqué de l’atmosphère.

Dans leurs simulations informatiques, ils ont refroidi des zones de l’océan d’une superficie allant jusqu’à 260 000 km2 – plus grande que l’État de l’Oregon et équivalant à 21 000 kilomètres cubes d’eau – jusqu’à 2 degrés Celsius. Même avec la plus grande zone de refroidissement, les ouragans simulés ne se sont affaiblis que de 15 %. La quantité d’énergie extraite de l’océan pour obtenir cette petite réduction équivaut à plus de 100 fois la quantité consommée dans l’ensemble des États-Unis pour la seule année 2019.

On pourrait penser que la principale conclusion de notre article, à savoir qu’il est inutile d’essayer d’affaiblir les ouragans, devrait être évidente“, a déclaré David Nolan, professeur de sciences atmosphériques à l’UM Rosenstiel School et auteur principal de l’étude. “Et pourtant, diverses idées de modification des ouragans apparaissent souvent dans les médias populaires et font même l’objet de demandes de brevets toutes les quelques années. Nous sommes heureux d’être en mesure de publier dans la littérature évaluée par les pairs un document qui aborde réellement cette question.

L’étude, intitulée “Targeted Ocean Cooling to Weaken Tropical Cyclones Would Be Futile”, a été publiée dans la revue Nature Communications Earth & Environment. L’étude a été soutenue par une bourse d’études supérieures de l’Université de Miami et par une subvention PREEVENTS de la National Science Foundation.

L’Université de Miami est une université de recherche privée et un système de santé universitaire doté d’une capacité géographique distincte qui lui permet de relier des institutions, des individus et des idées dans tout l’hémisphère et dans le monde entier. La communauté académique dynamique et diversifiée de l’université comprend 12 écoles et collèges qui accueillent plus de 17 000 étudiants de premier cycle et diplômés dans plus de 180 filières et programmes. Située dans l’une des villes les plus dynamiques et multiculturelles du monde, l’université construit de nouveaux ponts par-delà les frontières géographiques, culturelles et intellectuelles, en apportant une passion pour l’excellence académique, un esprit d’innovation, un respect pour l’inclusion et l’élévation de diverses voix, et un engagement à relever les défis auxquels notre monde est confronté. Fondée dans les années 1940, la Rosenstiel School of Marine, Atmospheric, and Earth Science est devenue l’une des principales institutions de recherche marine et atmosphérique au monde. Proposant des cours interdisciplinaires dynamiques, la Rosenstiel School a pour mission d’aider les communautés à mieux comprendre la planète, de participer à l’élaboration de politiques environnementales et de contribuer à l’amélioration de la société et de la qualité de vie.

[ Communiqué ]
Lien principal : www.earth.miami.edu
Autre lien : dx.doi.org/10.1038/s43247-022-00519-1

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