Un centre de stockage du carbone sur la côte du golfe du Mexique

Selon une étude menée par l’université du Texas à Austin, le décor est planté pour l’émergence d’une nouvelle économie du stockage du carbone le long de la côte du golfe du Mexique. La région offre en effet de nombreuses possibilités de capter et de stocker le carbone, et les récentes mesures incitatives de l’État et de l’administration fédérale donnent un coup de pouce supplémentaire pour se lancer.

Le captage et le stockage du carbone, ou CSC, est une technologie qui empêche le CO2 d’entrer dans l’atmosphère en captant les émissions et en les stockant dans le sous-sol. Elle peut contribuer à la lutte contre le changement climatique en réduisant les émissions industrielles dès maintenant, alors que les sources d’énergie renouvelables sont en cours de développement, a déclaré Tip Meckel, chercheur principal au Gulf Coast Carbon Center, un groupe de recherche du Bureau de géologie économique de l’Université de Toronto qui étudie le CSC depuis 20 ans.

C’est un moyen viable de réduire les émissions à court terme“, a déclaré Meckel. “Elle est réalisable et possède une structure économique raisonnable qui peut soutenir, conserver et créer des emplois.

L’étude, qui a été publiée dans Greenhouse Gases : Science and Technology, donne un aperçu de haut niveau des incitations politiques en faveur du CSC et explique comment la forte concentration industrielle et la géologie offshore unique du Texas et de la Louisiane font de cette région un endroit particulièrement propice à la mise en place d’une économie du stockage du carbone.

Les thèmes abordés dans ce document sont particulièrement pertinents compte tenu des mesures prises récemment par le Texas pour soumettre le stockage du carbone à un cadre réglementaire similaire à celui du pétrole et du gaz. En juin, le gouverneur Greg Abbott a promulgué la loi HB 1284, qui accorde à la Texas Railroad Commission la même autorité réglementaire sur les puits d’injection de CO2 que sur les puits de pétrole et de gaz. En mai, le Texas General Land Office a annoncé qu’il acceptait les propositions de location de sites de stockage de CO2 sur les terres publiques au large du comté de Jefferson. Toutes les redevances ou recettes liées au stockage bénéficieront au Texas Permanent School Fund, comme c’est le cas pour l’activité pétrolière et gazière.

Dans le passé, les compagnies pétrolières et gazières utilisaient principalement le stockage et le piégeage du carbone pour la récupération assistée du pétrole, qui permet aux entreprises d’extraire davantage de pétrole de réservoirs épuisés en injectant du CO2. La récupération assistée du pétrole est utilisée depuis des décennies et a donné lieu à un réseau existant de pipelines pour le transport du CO2 le long de la côte du Golfe. En outre, les deux installations existantes de captage du carbone au Texas ont été construites en tenant compte de ces mesures.

Toutefois, l’étude montre que la chute des prix du pétrole et du gaz et l’augmentation du crédit d’impôt fédéral 45Q, qui compense les obligations fiscales des industries à des degrés différents selon la manière dont le CO2 est stocké, rendent le stockage du carbone pour lui-même plus attrayant.

Avant, nous n’avions qu’une seule solution : la récupération assistée du pétrole“, a déclaré l’ancien secrétaire adjoint à l’énergie Charles McConnell, qui est aujourd’hui directeur exécutif de la gestion du carbone à l’université de Houston et n’a pas participé à l’étude. “Nous sommes aujourd’hui dans une situation différente. Le stockage en soi peut être viable maintenant.

L’article décrit comment l’infrastructure existante du CO2 pourrait être exploitée et étendue pour stimuler le stockage du carbone en dehors de la récupération assistée du pétrole – les chercheurs soulignant que la géologie du sous-sol au large de la côte du Golfe est un endroit approprié pour le stockage permanent du CO2.

Les chercheurs notent également qu’au Texas, les terres appartenant à l’État s’étendent jusqu’à 10,35 miles au large des côtes, au lieu des 3,45 miles habituels, en raison d’une loi entrée en vigueur lorsque le Texas était une nation souveraine. Cette loi historique finit par simplifier les questions de propriété et de permis aujourd’hui.

Si la géologie et l’infrastructure de la côte du Golfe constituent une combinaison gagnante pour stimuler une économie de stockage du carbone, l’étude indique qu’un autre fait important est tout simplement la quantité de CO2 produite dans la région. Le Texas a le niveau d’émissions le plus élevé de tous les États. La Louisiane est deuxième.

Le captage et le stockage permettent d’arrêter une partie de ces émissions à la source, a déclaré M. Meckel. Ce faisant, cette technologie peut contribuer à réduire les émissions de CO2 à mesure que des alternatives énergétiques à faible teneur en carbone arrivent à maturité sur le marché.

Faire progresser le captage et le stockage du carbone est une chose que nous pouvons faire maintenant“, a déclaré M. Meckel. “Pour réduire considérablement le profil [du carbone], il faut s’y mettre dès maintenant.

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Le ministère de l’énergie a financé cette recherche. Les co-auteurs de l’article font tous partie du Gulf Coast Carbon Center. Il s’agit d’Alex Bump, chercheur associé, de Susan Hovorka, chercheuse principale, et de Ramón H. Treviño, responsable du programme.

Le Bureau of Economic Geology est une unité de recherche de l’UT Jackson School of Geosciences.

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[ Communiqué ]
Lien principal : www.utexas.edu/

      

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