Record de durée de vol pour un avion solaire

Entièrement alimenté à l’énergie solaire,  le Zephyr-6 a battu fin juillet son propre record de temps de vol, avec 80 heures passées dans le ciel.

Pendant près de 3 jours et demi, ce petit avion sans pilote a parcouru le ciel à 20 000 mètres d’altitude, la hauteur de vol du Concorde. Le Zephyr a d’abord été guidé par télécommande jusqu’à une altitude de 18 km, avant d’être dirigé par satellite.

Le Zephyr est alimenté par des panneaux photovoltaïques qui assurent la charge de ses batteries.Conçu en fibre de carbone, il ne pèse que 30 kg, pour une envergure de 18 mètres. Deux moteurs électriques assurent sa propulsion.

Le record n’a pas été homologué par ses concpteurs, Qinetiq. Il s’agissait d’une démonstration pour l’armée américaine, à laquelle participait également le gouvernement britannique.

Le précédent record (officieux lui aussi) était de 54 heures de vol.

         

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Scopain

une porte c’est ouverte vers des voyages dans l’espace

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