Travailler à proximité de robots : moins effrayant avec les robots souples

Travailler à proximité de robots : moins effrayant avec les robots souples

Les robots souples réduisent l’anxiété liée au travail en collaboration avec les machines

L’interaction avec des robots conçus à partir de matériaux souples et flexibles semble atténuer les inquiétudes des individus quant à la possibilité de travailler avec eux, voire d’être remplacés par ces derniers.

Une étude récente révèle des perspectives intéressantes sur l’acceptation psychologique des robots souples par rapport à leurs homologues rigides.

Une étude révélatrice de l’Université d’État de Washington

Une étude menée par l’Université d’État de Washington a démontré que le visionnage de vidéos montrant un robot souple collaborant avec une personne dans des tâches de préhension et de placement réduisait les préoccupations des spectateurs en matière de sécurité et les sentiments d’insécurité professionnelle.

Cette réduction de l’anxiété était observée même lorsque le robot souple travaillait à proximité immédiate de l’individu.

« Les recherches antérieures ont généralement montré que plus vous êtes proche d’un robot rigide, plus vos réactions sont négatives, mais nous n’avons pas trouvé ces résultats dans cette étude sur les robots souples », a indiqué l’auteur principal, Tahira Probst, professeur de psychologie à la WSU.

Des robots souples pour une meilleure acceptation psychologique

Actuellement, les travailleurs humains et les robots rigides doivent maintenir une certaine distance pour des raisons de sécurité. Cependant, cette étude suggère que la proximité avec des robots souples pourrait être non seulement physiquement plus sûre, mais aussi psychologiquement plus acceptée.

« Cette découverte doit être reproduite, mais si elle se confirme, cela signifie que les humains pourraient travailler plus étroitement avec les robots souples », a ajouté Tahira Probst.

Justin Allen, doctorant à la WSU, fait la démonstration d’un accessoire de cueillette en cours de développement pour faire progresser les technologies des robots souples. Photo par Dean Hare, WSU Photo Services.

Une technologie prometteuse pour l’avenir

Les robots souples, fabriqués à partir de matériaux flexibles tels que le tissu et le caoutchouc, sont encore une technologie relativement nouvelle par rapport aux robots rigides, déjà largement utilisés dans l’industrie manufacturière.

Les robots rigides présentent de nombreuses limitations, notamment leur coût élevé et les préoccupations importantes en matière de sécurité – deux problèmes que les robots souples peuvent potentiellement résoudre, a déclaré le co-auteur de l’étude, Ming Luo, professeur assistant à l’École de mécanique et de matériaux de la WSU.

En synthèse

Les robots souples représentent une avancée significative dans le domaine de la robotique. Leur acceptation psychologique par les travailleurs humains, leur coût réduit et leur sécurité accrue sont autant d’atouts qui pourraient favoriser leur intégration dans divers secteurs d’activité.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces premiers résultats prometteurs et pour développer davantage cette technologie innovante.

Pour une meilleure compréhension

Qu’est-ce qu’un robot souple ?

Un robot souple est un type de robot fabriqué à partir de matériaux flexibles comme le tissu ou le caoutchouc, contrairement aux robots rigides qui sont généralement faits de métal ou d’autres matériaux durs.

Quels sont les avantages des robots souples par rapport aux robots rigides ?

Les robots souples peuvent potentiellement résoudre les problèmes de coût élevé et de préoccupations de sécurité associés aux robots rigides. De plus, ils sont psychologiquement plus acceptés par les travailleurs humains, surtout lorsqu’ils travaillent à proximité.

Quels sont les domaines d’application potentiels des robots souples ?

Les robots souples peuvent être utilisés dans divers secteurs, notamment la production, le transport, l’extraction et l’agriculture. Ils peuvent également aider les personnes âgées ou handicapées dans les soins à domicile ou les établissements de santé.

Quels sont les défis à relever pour le développement des robots souples ?

Les robots souples sont encore une technologie relativement nouvelle et nécessitent davantage de recherches et de développement. Il est également nécessaire de reproduire les résultats de l’étude de l’Université d’État de Washington pour confirmer les avantages psychologiques des robots souples.

Quel est le coût de développement d’un robot souple ?

Le coût de recherche et de développement pour un robot souple, comprenant tous les composants et la fabrication, est inférieur à 5 000 dollars. Ce coût pourrait être considérablement réduit si la production était augmentée.

Principaux enseignements

Enseignements
Les robots souples réduisent l’anxiété liée au travail en collaboration avec les machines.
Les robots souples sont psychologiquement plus acceptés par les travailleurs humains.
Les robots souples peuvent potentiellement résoudre les problèmes de coût élevé et de préoccupations de sécurité associés aux robots rigides.
Les robots souples sont encore une technologie relativement nouvelle et nécessitent davantage de recherches et de développement.
Le coût de recherche et de développement pour un robot souple est inférieur à 5 000 dollars.
Les robots souples peuvent être utilisés dans divers secteurs, notamment la production, le transport, l’extraction et l’agriculture.
Les robots souples peuvent également aider les personnes âgées ou handicapées dans les soins à domicile ou les établissements de santé.
Il est nécessaire de reproduire les résultats de l’étude de l’Université d’État de Washington pour confirmer les avantages psychologiques des robots souples.
Environ 50% de tous les emplois sont susceptibles d’impliquer une forme d’automatisation dans les prochaines décennies.
Un robot rigide utilisé pour la cueillette des pommes pourrait coûter environ 30 000 dollars.

Références

Légende illustration principale : Les doctorants Justin Allen, à gauche, et Ryan Dorosh, font la démonstration d’un robot mou en cours de développement à l’Université du Sud-Ouest. Photo prise par Dean Hare, WSU Photo Services.

IISE Transactions on Occupational Ergonomics and Human Factors

Article : “Effects of Prior Robot Experience, Speed, and Proximity on Psychosocial Reactions to a Soft Growing Robot” – DOI: 10.1080/24725838.2023.2284193

[ Rédaction ]

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