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Comment améliorer la sécurité des réacteurs de la prochaine génération ?

Lorsque l’un des plus grands séismes modernes a frappé le Japon le 11 mars 2011, les réacteurs nucléaires de Fukushima-Daiichi se sont automatiquement arrêtés, comme prévu. Les systèmes d’urgence, qui auraient permis de maintenir le refroidissement nécessaire du cœur, ont été détruits par le tsunami qui a suivi. Le réacteur...

Visualiser des instabilités magnétiques avec des protons accélérés par laser

Une équipe internationale de chercheurs est la première à démontrer expérimentalement les instabilités dites de Weibel prédites par la théorie il y a plus de 50 ans, dans la prestigieuse revue Nature Physics. Ces instabilités engendrent une turbulence magnétique qui, dans des milieux astrophysiques, pourrait causer l’accélération des rayons...

Un modèle pour mieux estimer la fracturation hydraulique

Un modèle de calcul de la propagation des fractures hydrauliques développé à l’EPFL vient d’être reconnu pour sa précision par des experts du domaine. Il vise à améliorer la prédiction de la géométrie des fractures et le coût énergétique de cette technique utilisée par exemple dans le stockage de CO2, l’extraction d’hydrocarbures et la...

Intégrer l’incertitude dans la planification énergétique

Des chercheurs de l’EPFL ont développé un modèle capable de prendre en compte l’incertitude dans la planification énergétique. Pour établir leur stratégie, les pays se basent en effet sur des prévisions, comme le prix futur des différentes ressources énergétiques, le coût des technologies, ou l’évolution de la demande en énergie. Ces valeurs...