54 heures de vol pour un avion solaire sans pilote

Record battu pour un avion sans pilote : 54 heures de vol, rendus possibles grâce à l’énergie solaire.

C’est en tout cas ce que proclame la compagnie britannique QinetiQ, développeur du prototype Zephyr.

Il faut la croire sur parole, puisque le record ne sera pas homologué faute d’officiels de la Fédération aéronautique internationale présents sur les lieux.

Zephyr dispose d’une envergure de 18m. Composé de fibre de carbon, il ne pèse que 30 kilos, et s’alimente via des panneaux solaires placées sur les ailes. La nuit, une batterie au lithium-soufre rechargée pendant le jour prend le relais de l’alimentation. L’appareil peut atteindre une altitude de 18 000 mètres.

ses concepteurs espèrent en faire un outil d’observation et de communication pour des besoins militaires ou civils.

Le précédent record était détenu par un drone de surveillance de l’US Air Force. Il avait volé pendant 30 heures 24 minutes.

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