Produire du biocarburant avec du Lactococcus lactis ?

Le microorganisme Lactococcus lactis est une bactérie polyvalente : en plus de faciliter la transformation du lait en fromage, il pourrait contribuer à expliquer le rôle des microbes dans la conversion de la cellulose en biocarburants.

En effet, selon une étude menée à l’Université Concordia et publiée dans la revue Microbial Cell Factories, cette bactérie – une fois modifiée – pourrait convertir la matière végétale en biocarburants ou en d’autres composés chimiques.

Le professeur de biologie Vincent Martin (en photo) et le doctorant avancé Andrew S. Wieczorek, tous deux de l’Université Concordia, ont ainsi démontré qu’il est possible de modifier les protéines d’échafaudage ou de structure à la surface du Lactococcus lactis pour qu’elles décomposent les végétaux. Ils ont aussi établi que les protéines d’échafaudage peuvent offrir un cadre extracellulaire stable à l’activité chimique, notamment la transformation de matière végétale en biocarburants.

« C’est la première fois qu’une étude montre que les protéines d’échafaudage peuvent être sécrétées et isolées à la surface cellulaire du Lactococcus, ce qui représente un tournant pour nous, a expliqué le Pr Martin, titulaire d’une chaire de recherche du Canada en génomique et génie microbiens. L’exportation de ces protéines et leur localisation extracellulaire pourraient servir à améliorer le rendement de processus biologiques ou la décomposition de matières organiques. »

Par ailleurs, l’étude a révélé que les protéines d’échafaudage du Lactococcus semblent être en mesure de se lier à plusieurs composés; c’est là un axe de recherche prometteur. « Dans la prochaine étape de notre travail, nous tenterons de construire des échafaudages plus vastes et plus complexes qui favoriseront des processus biologiques variés et pourront ainsi mener à la production rentable de carburants », a ajouté le Pr Martin.

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