De quelle quantité d’énergie avons-nous besoin pour assurer une vie décente à tous ?

Pour beaucoup, une augmentation du niveau de vie nécessiterait une augmentation de la fourniture d’énergie. Dans le même temps, la réalisation des objectifs climatiques actuels dans le cadre de l’Accord de Paris bénéficierait d’une moindre consommation d’énergie. Les chercheurs de l’IIASA ont évalué la quantité d’énergie nécessaire pour offrir aux pauvres du monde entier une vie décente et ont constaté que cela pouvait être concilié avec les efforts visant à atteindre les objectifs climatiques.

Dans la lutte pour éradiquer la pauvreté dans le monde et atteindre des niveaux de vie décents (Decent Living Standard – DLS), disposer de suffisamment d’énergie est une condition essentielle. Malgré les engagements internationaux tels que les objectifs de développement durable des Nations unies, dans de nombreux domaines, les progrès en matière de niveaux de vie décents dans le monde ont été lents. On craint également que l’amélioration de l’accès à l’énergie n’entraîne une augmentation des émissions de dioxyde de carbone, ce qui nuirait aux objectifs d’atténuation du changement climatique.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Environmental Research Letters, des chercheurs de l’IIASA ont utilisé une approche multidimensionnelle de la pauvreté pour réaliser une étude mondiale complète sur les DLS. Les chercheurs ont identifié les lacunes en matière de DLS par région et ont estimé la quantité d’énergie nécessaire pour les combler. Ils ont également évalué si le fait d’offrir à chacun une vie décente est compatible avec les objectifs climatiques.

Les études sur la pauvreté utilisent souvent une définition basée sur le revenu pour définir les seuils de pauvreté (1,90 $/jour ou 5,50 $/jour), ce qui occulte le fait que d’autres facteurs contribuent plus directement au bien-être humain. En revanche, les DLS représentent un ensemble de conditions matérielles préalables à la fourniture des services nécessaires au bien-être, comme le fait de disposer d’un abri adéquat, d’une bonne nutrition, d’eau potable, de sanitaires, de fourneaux de cuisine et de réfrigération, et de pouvoir se connecter physiquement et socialement grâce aux transports et aux technologies de communication. Ce qui est crucial, c’est que cela permet de calculer les ressources nécessaires pour fournir ces services de base.

Les plus grandes lacunes en matière de DLS ont été constatées en Afrique subsaharienne, où plus de 60 % de la population ne dispose pas d’au moins la moitié des indicateurs de DLS. Les chercheurs ont également identifié de fortes carences en matière de DLS pour des indicateurs tels que l’assainissement et l’accès à l’eau, l’accès à une cuisine propre et le confort thermique en Asie du Sud et du Pacifique, et des écarts plus modérés dans d’autres régions. L’une des conclusions les plus frappantes de l’étude est que le nombre de personnes privées de leurs besoins fondamentaux selon le DLS dépasse généralement de loin le nombre de personnes en situation d’extrême pauvreté, ce qui signifie que les seuils de pauvreté actuels sont souvent incompatibles avec une vie décente.

En examinant les composantes des DLS qui nécessitent le plus d’investissements en énergie, les chercheurs ont identifié le logement et le transport comme ayant la plus grande part.

La majorité de la population mondiale ne dispose pas actuellement de niveaux décents de transport motorisé. Une leçon politique importante pour les gouvernements nationaux est l’impact considérable de l’investissement dans les transports publics pour réduire l’utilisation des véhicules de tourisme, qui ont généralement une consommation d’énergie par personne beaucoup plus élevée“, explique Jarmo Kikstra, auteur principal de l’étude et chercheur dans le programme Énergie, climat et environnement de l’IIASA.

L’énergie initiale requise à l’échelle mondiale pour construire de nouvelles maisons, de nouvelles routes et d’autres matériaux afin de permettre l’accès de tous au DLS entre 2015 et 2040 est d’environ 12 exajoules par an. Cela ne représente qu’une fraction de la consommation totale d’énergie finale actuelle, qui dépasse les 400 exajoules par an. L’augmentation de l’énergie annuelle nécessaire au fonctionnement de cette augmentation des services, y compris les coûts de maintenance, est plus substantielle, puisqu’elle finit par augmenter d’environ 68 exajoules. Pour certains pays, atteindre cet objectif nécessiterait des changements robustes en matière de développement, ce qui sera difficile, en particulier dans le Sud.

Pour la plupart des pays, notamment de nombreux pays pauvres d’Afrique, une croissance sans précédent de la consommation d’énergie ainsi qu’une croissance plus équitablement répartie sont essentielles pour atteindre le DLS avant le milieu du siècle“, ajoute M. Kikstra. “Par conséquent, le plus grand défi pour les décideurs politiques sera de parvenir à une répartition équitable de l’accès à l’énergie dans le monde, ce qui est actuellement encore hors de portée.

Selon l’étude, la quantité d’énergie nécessaire pour mener une vie décente dans le monde est inférieure à la moitié de la demande totale d’énergie finale prévue dans la plupart des trajectoires futures qui maintiennent l’augmentation de la température en dessous de 1,5° C. Cela indique que la réalisation des DLS pour tous ne doit pas interférer avec les objectifs climatiques. Bien que ce ratio varie selon les différents scénarios d’atténuation du climat et selon les régions, les besoins en énergie pour les DLS restent toujours bien inférieurs aux demandes énergétiques projetées au niveau des grandes régions du monde.

Pour atteindre des conditions de vie décentes dans le monde, il semble que nous n’ayons pas à limiter l’accès à l’énergie aux services de base, car il existe un excédent d’énergie totale. Ce qui est peut-être inattendu, c’est que même dans le cadre de scénarios très ambitieux d’éradication de la pauvreté et d’atténuation du climat, il y a encore beaucoup d’énergie disponible pour la richesse“, explique Alessio Mastrucci, auteur de l’étude.

Nos résultats confortent l’idée qu’à l’échelle mondiale, l’énergie destinée à éradiquer la pauvreté ne constitue pas une menace pour l’atténuation du changement climatique. Cependant, pour offrir à chacun une vie décente, une redistribution de l’énergie dans le monde et une croissance sans précédent de l’énergie finale dans de nombreux pays pauvres sont nécessaires“, conclut l’auteur de l’étude, Jihoon Min.

Reference / Kikstra, J.S., Mastrucci, A., Min J., Riahi, K., Rao, N.D. (2021). Decent living gaps and energy needs around the world. Environmental Research Letters DOI: 10.1088/1748-9326/ac1c27

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[ Communiqué ]
Lien principal : doi.org/10.1088/1748-9326/ac1c27
Autre lien : www.iiasa.ac.at

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