Vers des fusées plus respectueuses de l’environnement

Début août, la NASA et l’AFOSR ont lancé avec succès une petite fusée du nom d’ALICE en utilisant comme combustible du propergol composé de poudre d’aluminium et d’eau réfrigérée.

La fusée longue de 2,74 mètres a atteint une hauteur de 400 mètres pour une accélération vitesse de 330 km/h au-dessus de l’Université de Purdue. Selon les promoteurs du projet, ce carburant a le potentiel de remplacer certains propergols liquides ou solides … quand il est optimisé, il peut obtenir un meilleur rendement que celui des propulseurs classiques.

Comme le combustible a la consistance d’une pâte dentifrice, il prend la forme des réservoirs avant d’être refroidie à -30°c, 24 heures avant le lancement. Le propulseur a un taux élevé de combustion, ce qui a permis d’obtenir une poussée maximale de 295 kg au cours de ce test.

"Un effort soutenu de recherche collaborative sur les principes fondamentaux de la combustion à l’échelle manométrique de l’aluminium et de l’eau au cours des dernières années a conduit à la réussite de ce vol", a déclaré M. Steven, membre d’une équipe de chercheurs de Purdue. "ALICE peut être améliorée grâce à l’ajout d’oxydants et devenir une fusée à propergol solide sur Terre. Théoriquement, ALICE peuvent être fabriquée dans des endroits éloignés comme la Lune ou sur Mars, au lieu de se transporter vers des endroits éloignés à un coût élevé."

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** AFOSR :  Air Force Office of Scientific Research

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maxxxx

330 km/h aux dernières nouvelles, c’est pas une accélération, c’est une vitesse (et j’espère que c’est pas une accélération de 330 km/h² sinon ça serait vraiment poussif 😉 ) Et la fusée “respectueuse de l’environnement” dissémine des kilos d’oxydes d’aluminium un peu partout dans l’air… fort sympathique ça !!