AFS: projet de biocarburant à partir d’algues marines

La province du Cap Oriental (Capitale Port Elizabeth) a été choisie comme site d’accueil d’un projet pilote de production de biocarburant issu d’algues marines.

En décembre dernier, une convention de partenariat a été signée entre l’entreprise allemande Phytolutions, propriété de l’Université Jacobs et divers investisseurs, et l’institut de technologie chimique Innoventon de la NMMU (Nelson Mandela Metropolitan University). Cet accord vise à adapter en Afrique du Sud les techniques utilisant la photosynthèse des microalgues pour la conversion du dioxyde de carbone en biomasse.

Les recherches menées par l’Université Jacobs en Allemagne ont conduit cette dernière à installer en Août 2008, dans deux centrales thermiques allemandes, des photobioréacteurs de 800 m2 à microalgues. Le projet prévoit dans une première étape l’installation, à la NMMU d’un photobioréacteur de 200 m2 capable de produire 2 t de biomasse par an. Cette phase pilote sera suivie de la mise en place de deux photobioréacteurs, de 1000 m2 chacun, sur des sites industriels adjacents pour évaluer la technique en conditions industrielles.

Afin de maintenir les coûts de productions aussi bas que possible les photobioréacteurs, seront construits par des PME locales relevant de la politique du Black Economic Empowerment. Le gaz est insufflé dans des sacs plastiques contenant les algues et posés sur des cadres métalliques. Phytolutions a développé un logiciel de suivi et contrôle de l’installation.

Le professeur Ben Zeelie de Innoventon indique que l’activité industrielle couplée à des conditions de température et d’ensoleillement idéales pour la croissance des microalgues ainsi que la présence d’expertise au sein de la NMMU ont conduit Innoventon à choisir la province du Cap Oriental comme site pilote pour l’adaptation de la technique avant diffusion sur d’autres sites.

 

BE Afrique du Sud numéro 21 (19/05/2009) – Ambassade de France en Afrique du Sud / ADIT – http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/59132.htm

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